新闻晨报:“RSS阅读”让位“APP阅读”

兴起10年的RSS阅读终于走近末路。3月13日,谷歌宣布将从7月1日起关闭提供RSS阅读服务的GoogleReader。自此,RSS阅读领域再无重量级参与者。相比强大但复杂的RSS阅读服务,简单明了的移动阅读等模型正在飞速走红。

勃兴:伴随博客,红极一时

2002年前后,博客(Blog)作为一种全新的互联网内容形式兴起,千千万万的互联网用户都开设了自己的博客。而RSS阅读,则是伴随博客兴起而产生的一种阅读模式。

2003年,名为Bloglines的RSS阅读服务网站诞生,并迅速成为这一领域的霸主——从其名字就可清晰看出博客与RSS阅读的渊源。2005年,谷歌加入战场,推出了自家的RSS阅读网站GoogleReader,并后来居上成为霸主。谷歌对RSS阅读极为看好,更在2007年以1亿美元收购了提供RSS衍生服务的FeedBurner,并将其原有收费服务免费提供给用户使用。国内RSS网站也接踵而至。

曾经看好RSS阅读的不仅是谷歌。曾几何时,RSS被视为将要取代电子邮件的新技术,包括《纽约时报》、等媒体巨头均将自己的新闻内容以RSS形式输出供读者利用RSS阅读服务订阅,设置连拍卖巨头Ebay都把新商品以RSS形式输出。

硬伤:操作繁琐,排斥市场

RSS一度如此走红,但RSS阅读却始终没有摆脱半红不红、小众应用的尴尬境况。

对普通互联网用户,RSS阅读绝不是个友好的服务。要享受到RSS阅读的乐趣,你首先得明白什么是RSS,然后得在一个网站上仔细找到RSS输出图标——这一图标往往被安排在网页底部或其他不起眼的地方,然后,你还得把RSS链接复制添加到RSS阅读网站中,这个繁琐的过程让大多数普通互联网用户望而却步。伴随Facebook、Twitter这些社交网络兴起,用户发现,关注这些平台上的内容无需烦琐的操作流程,而只需要点击一次“关注”按钮即可,这样简单的社交阅读自然突然间大行其道。“RSS解决的是高端网民的问题,因此对低端网民渗透有限”,中文RSS阅读服务网站抓虾的创始人徐易容曾经这样点评RSS阅读的缺点。

即使对于那些学会RSS阅读的用户,这些年的体验也越来越差。很多的网站发现一旦用户通过RSS来阅读内容,那么就会减少自家网站的流量,同时也无法插入广告获得收益,至于Google收购Feedburner后推出的RSS广告,也因并未获得市场的接受,RSS输出成为了“公益事业”,于是许多网站或是取消RSS输出,或是取消内容的全文输入,而是仅输出摘要,希望阅读者点击链接进入自家网站。

受此影响,提供RSS阅读的服务商日益艰难。2009年初,国内较早提供RSS阅读的抓虾网被豆瓣网收购,此后鲜有更新;2010年,Bloglines宣布关闭RSS阅读服务;而鲜果网也将RSS阅读放在网站不起眼的位置,主打鲜果联播这样的APP阅读软件。此次GoogleReader宣布即将关闭,虽然仍有部分小众RSS阅读网站,但是RSS阅读已经濒临死亡。

趋势:APP阅读全面取代

虽然RSS阅读势微,但踩在RSS阅读肩膀上诞生的移动阅读APP们却迅速走红。

2010年,也就是Bloglines死亡的那一年,一款名为Pulse的手机软件诞生了。

简化了使用过程,又规避了RSS输出的限制,Pulse以及随后同年诞生的Flipboard迅速占领市场,获得了数千万的用户。当然,随后而来的则是蜂拥而至的模仿者。在中国智能手机市场,Zaker、搜狐新闻等均在提供类似Flipboard的阅读体验。

虽然移动阅读APP如何收费如何盈利依然是困扰开发商的难题,但这并不能阻挡更多同类软件的切入——美国求职社交网站Linkedin将以1亿美元收购Pulse的传闻对于后来者无疑是巨大的激励。

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